Wereld

AUSTRALIË : BAGGER IN GREAT BARRIER REEF

Dat ook in Australië de politiekers in het beste geval lippendienst bewijzen aan natuur en milieu en dit dan maar zolang tot er een “belang” opduikt, kan je regelmatig vernemen van de lokale natuur- en milieubeschermers. En het is begin 2014 weer eens bewezen. Om de Chinezen te plezieren gaan ze daar een enorme steenkoolhaven aanleggen, vlak naast het Great Barrier Reef. In dat verband moet 3 miljoen (!) kubieke meter baggerslib in het Rif gedumpt worden en 12 miljoen m³ op het vasteland. Een en ander gaat ook voor druk scheepsverkeer zorgen, dwars door het natuurgebied. Het Wereld Natuurfonds wil met crowdfundinggeld een rechtszaak aanspannen om het dumpbesluit te laten terugdraaien. Het Groot Barrièrerif stond op de Unesco-werelderfgoedlijst, maar de organisatie denkt er nu aan om het Rif naar de Rode Lijst van bedreigd erfgoed te verhuizen. Het koraal is in 25 miljoen jaar opgebouwd, het bestaat uit 900 koraaleilanden en het heeft een lengte van 2600 km (sinds de jaren 1980 is het al de heft kleiner geworden : door allerlei vervuiling, cyclonen, klimaatverandering). Het is een belangrijk leefgebied voor 400 soorten koralen, voor schelpdieren, schildpadden en 1500 verschillende vissoorten.
(Argus, mei 2014)

AUSTRALIË : GEEN CEL VOOR AUSTRALISCH-ANTWERPS MILIEU-ACTIVIST

Het Leard State Forest in Noord-New South Wales is een habitat voor 34 bedreigde inheemse soorten, o.m. de koala. Maar in milieu-onverschillig Australië wordt uitgerekend op dit gebied geaasd door Whitehaven Coal Ltd voor zijn Maules Creek Project, een reusachtige open steenkoolmijn die het gebied wil vernietigen, het letterlijk droog wil pompen, voor een enorme CO2-uitstoot gaat zorgen enz. Dit zat Jonathan Moylan, een 26-jarige vertaler uit Newcastle die een Antwerpse moeder heeft, erg hoog. Hij stuurde een hoax persbericht de wereld in, zogezegd uitgaand van de belangrijke Austalian and New Zealand Banking Group (ANZ) en waarin deze aankondigde dat ze een investering in het Whitehaven-project annuleerde. De media publiceerden dat persbericht zonder dubbelcheck en de beurskoers van de Whitehavenaandelen daalde prompt met 9%. De steenkoolmaatschappij sleepte Moylan daarop tot voor het Australische Supreme Court, maar dat beperkte zich tot het uitspreken van een voorwaardelijke celstraf en een boete van 700 euro voor schriftvervalsing…
(www.maulescreek.org)
(http://standwithjono.org)

BRAZILIË : DE VIEZE BAAI VAN RIO

Ook van bij ons was er volk in Rio n.a.v. het voetbalkampioenschap. Ze gingen ook al eens surfen in de Guanabara-baai en dat was schrikken. Er drijft daar van alles rond. Kadavers van katten en honden. Meubilair. Kleding. Heel veel plastiek : bekertjes,zakjes, tassen, poppen. Je kan het zo gek niet bedenken of het stroomt uit de stad richting de baai. Funest voor de gezondheid van een watersporter, even funest voor het milieu. Door de hoogteverschillen in het tij wordt uiteindelijk wel veel rommel meegenomen naar zee, de Plastic Soup Foundation krijgt er hoofdpijn van. In Rio en zeker in de favelas bestaat er ondanks alles nog altijd geen goed vuilophaaldienst. Er wordt ook geen moeite gedaan om de mensen aan te zetten, minstens plastiek in te zamelen en er geld uit te kloppen : zoals in Manila op de Filippijnen, waar een zwaarbevuilde rivier op korte tijd schoongemaakt geraakte door de inzet van de bewoners. Nochtans zouden ze daar in Rio best eens over nadenken, want het beruchte IOC (komt al eens in opspraak over corruptie) houdt er in 2016 de Olympische Zomerspelen, met o.m. windsurfen op het programma…

(Over het plasticvrij maken van de oceanen kan je iets lezen in de rubriek Milieu)

BRAZILIË : KA’APOR NEMEN RECHT IN EIGEN HANDEN

Het Alto Turiaçu Terra Indigena-territorium bij Centro do Guilherme in de noordoostelijke Braziliaanse deelstaat Maranhao is wettelijk toegewezen aan de Ka’apor-indianen (in het Braziliaans-Portugees Caapotes) en 4 andere stammen. Toch heeft ook dit deel van het Amazonewoud te lijden van illegale houtkap. De Ka’apor protesteerden in 2013 al tegen de kap- en nog andere grove criminele activiteiten van de loggers via een manifest aan de overheid. Omdat die overheid desondanks laat begaan, namen de Ka’apor het recht dan maar in eigen handen. Krijgers van de stam sporen illegale houthakkers op; hun trucks worden in brand gestoken, de madeireiros invasores zelf worden geboeid en zonder broek of schoenen het woud uit gejaagd. Fotograaf en Amazoneverdediger Lunaé Parracho van het persagentschap Reuters kon een en ander in augustus 2014 op de zgn. gevoelige plaat vastleggen, zijn foto’s gingen de (kranten)wereld rond.

BRUSSEL : MEGAWINKELCENTRA-PROJECTEN MET EEN REUKJE AAN

In onze Nieuwsbrief 2013 hadden we het al over het omstreden Uplace-project in de Brusselse rand. Einde mei 2014 vernietigde de Raad van State de milieuvergunning van de Vlaamse regering. En einde juni schorste diezelfde RvS de toewijzing van het bouwproject Neo op de Heizel (inclusief Europea, het grootste winkelcentrum van Europa) : het Brusselse stadsbestuur en de PS-schepen Philippe Close hadden een beetje te vlot de Franse groep Unibail voorgetrokken ten nadele van de Britse concurrent Hammerson…

DUITSLAND : OOK DE ELBE DOODVERDIEPT ?

Tweehonderd jaar geleden was een nog gezonde Elbe tussen Hamburg en de Sleeswijk-Holteinse Waddenzee zowat 2 meter diep, voor de zeil-handelsschepen van toen volstond dat. Sedertdien werd de rivier acht keer verdiept tot 15 meter in 1999 en nu wil de stad nog dieper gaan. De grote natuur- en milieuverenigingen vonden dat ingaan tegen de Europese richtlijnen over het goed beheren van rivieren en brachten de zaak voor het Bundesverwaltungsgericht (dat op 15.07.2014 uitspraak doet), zo nodig gaan ze ook nog naar het Europees Hof te Luxemburg. Er is geen tekening bij nodig. Door al die verdiepingen raast de vloed als door een tunnel naar de stad, met meename van tonnen sediment. De zijarmen verlanden, de aantrekkelijke oevergebieden van weleer zijn verdwenen. En de ebstroom kan het meegenomen materiaal niet terug naar de monding transporteren. Zo’n toestand heeft in andere landen (bvb Frankrijk : de Loire) rivieren biologisch dood gemaakt. Vandaar dat de genoemde verenigingen zich geroepen voelden om als advokaat van de natuur op te treden…
(Naturschutz Heute, 2.14 : Ein Fluss auf der Kippe)

DUITSLAND : KEIN SCHIEFERGAS !

Het winnen van schaliegas ofte onconventioneel aardgas is uit milieuoogpunt onverantwoord (bij schaliegaswinning worden chemicaliën in de bodem geïnjecteerd). Daarom komen er in Duitsland wetten om de omstreden methode onmogelijk te maken. Dat hebben de 16 deelstaten op 9 mei 2014 unaniem afgesproken.

P.S. In België is het onderzoek van de Namuriaan-steenlaag onder o.m. de Antwerpse en vooral Limburgse Kempen (door de nationale Geologische Dienst, de KU Leuven en de Technische Universiteit van Aken) nog bezig. De eerste schijnheilige geluiden van lobbyisten (voor Shell bvb) waren al te horen. In Nederland hebben ze al 3 vergunningen voor proefboringen vast.

FRANKRIJK : BARRAGE DE SIVENS, BETOGER DOODGESCHOTEN DOOR POLITIE

Het rommelt al meer dan een jaar in het Departement du Tarn, meerbepaald in de gemeente Lisle-sur-Tarn, waar de Conseil Général du Tarn terwille van een 20tal groentenboeren op de Tescou (een bijrivier van de Tarn) een dure stuwdam wil bouwen in een wetland met tegen de 100 bedreigde en beschermde diersoorten en m.d. 350 dito plantensoorten, gelegen in het Forêt de Sivens. Het Collectif pour la sauvegarde de la zone humide du Testet (www.collectif-testet.org) probeert dit te voorkomen en organiseerde op 25 oktober 2014 ter plaatse een vreedzame “Grand Rassemblement” voor een 2000 natuurverdedigers. De Franse gendarmerie vond het echter nodig om daar aan machtsontplooiing te doen, beschoot de manifestanten met traangasgranaten en doodde daarbij de jonge botanist Rémi Fraisse (21). Het doet denken aan sommige politie-excessen bij ons zoals het nog altijd onbestrafte mishandelen en doden van Jonathan Jacob in Mortsel anno 2010. En net zoals bij ons doen de Franse politie, gerecht en politiekers achteraf gewoon of hun neus bloedt…

INDONESIË : BALI VUILNISBELT

In september 1981 was een Natuur 2000-delegatie op Bali, op weg naar de 15de General Assembly van de IUCN (International Union for Conservation of Nature) te Christchurch, Nieuw-Zeeland. We logeerden aan de beach van Sanur bij dr.Roseline Beudels-Jamar de Bolsée die toen voor de FAO werkte – nu op het KBIN (Instituut voor Natuurwetenschappen, Brussel) – en die daar ook Koning Leopold al had ontvangen. We waren destijds verbijsterd door de schoonheid van dat eiland zoals die ook tot uiting komt in de ‘dreamlike landscapes’ van de betreurde Walter Spies… Vandaag is de milieurealiteit op Bali helaas compleet anders. Het eiland is helemaal ingenomen door de toeristenindustrie en de dagelijks geproduceerde afvalberg verdubbelt om de haverklap. Vooral de plasticflessen die de toeristen gebruiken als gevolg van het gebrek aan schoon drinkwater blijkt de boosdoener te zijn. Bali kent geen vuilophaaldienst noch een recyclagesysteem. De grote vervuilers zoals resorts en restaurants kieperen hun afval gewoon en massaal in de natuur. In de jaarlijkse moessontijd vervoeren de rivieren een deel van die afval naar zee en komt er een tsunami van afval op de ooit paradijselijke stranden terecht. Milieu-activisten pleiten er al lang voor dat plastic zoveel mogelijk wordt verboden maar de “overheid” heeft daar geen oren naar : “Dit is een natuurlijk fenomeen, niemand kan er wat aan doen”, verklaarde gouverneur I Madé Mangku Pastika onlangs nog…

INDONESIË : TINWINNING VERWOEST BANKA

Op het eiland Banka (Indonesisch : Bangka) ten oosten van Sumatra werd al in 1710 tin gevonden. De sultan van Palembang zette de bevolking aan de mijnbouw en in 1722 sloot ie een overeenkomst met de Vereenigde Oostindische Compagnie die de VOC .een tin-monopolie gaf. In 1819 nam de Nederlandse Staat de tinmijnen over en in 1852 kreeg de baron van Tuyll van Serooskerken ook een tinconcessie op het naburige eiland Billiton : wat zou leiden tot de legendarische Billiton Maatschappij N.V. Tegen 1940 was Nederlands-Indië één van de belangrijkste tinproducenten ter wereld. Alle ontginning gebeurde toen nog minofmeer met respect voor het tropisch regenwoud. Vandaag is de tinwinning in handen van het Indonesisch staatsbedrijf PT Timah (= Tin NV), dat er met vuile voeten dorrgaat. Tin is bvb op Banka aanwezig in een dun laagje over bijna de hele oppervlakte van het eiland. De grond wordt omgeploegd met graafmachines en de tin wordt er door spoeling uitgehaald. De vruchtbare toplaag verdwijnt en een kale vlakte is het enige wat overblijft. Door het spoelen geraakt het grondwater vervuild en wordt het voor de plaatselijke bevolking onmogelijk om nog schoon water te vinden. Overigens bevindt zich ook in de zeebodem rond de eilanden tin en dat wordt door 21 baggerschepen van de PT Timah gewonnen, met alle gevolgen vandien voor de koraalriffen : 70% ervan is al dood. En dat allemaal terwille van onze elektronische appatuur, mobiele telefoons enz. bedrijven die tin uit de regio gebruiken (Apple, Samsung, LG …) zeggen dat ze wachten op “branche-breed” actie om iets aan het probleem te doen…

NEDERLAND : JONGE STRONTMILJONAIR (20) VOOR DE RECHTER – LIET JARENLANG MEST VERDWIJNEN, OOK NAAR BELGIË

Niels Lentjes uit Haalderen (Gelderland) zit in de mesthandel van zijn twaalf jaar af. Al in zijn tienerjaren organiseerde hij duizenden mestvrachten en verdiende hij een miljoenenfortuin met het bedrijf Niels Lentjes Mesthandel bv op de naam van zijn moeder. Maar de jonge mestmiljonair (nu 20 yo) was ook een ellendige sjoemelaar, hij was de centrale figuur in een netwerk van 140 boeren en 40 transporteurs dat de Nederlandse meststoffenwet op grote schaal overtrad. Het gaat eigenlijk om zwendel die helemaal niet nieuw is, ook bij ons niet. Je rijft eerst geld binnen van overproducerende varkens-, rundvee- en pluimveehouders die hun mest niet kwijt geraakten op hun eigen land. Je haalt die mest op en brengt die naar boeren die nog wel mest kunnen uitrijden of je huurt zelf landbouwgrond of je exporteert al dan niet illegaal naar het buitenland : in België kan je makkelijk mest met een hoog fosfaatgehalte dumpen, omdat de controle hier minimaal is… In Nederland is de hoeveelheid mest die je (tussen begin februari en eind augustus) op de akkers mag storten natuurlijk beperkt, maar daar veegde Lentjes vierkant zijn strontbotten aan. Hij knoeide op grote schaal met het fosfaatgehalte van de mest en zo liep hij tegen de lamp. In 2011 kreeg hij 800 boetes opgelegd. Zijn firma werd in 2013 failliet verklaard, maar de gast ging gewoon door via een nieuwe : New Future Holding bv. Een en ander maakt duidelijk dat er dringend, in Nederland maar ook in België, strengere maatregelen nodig zijn tegen de zo goed als vrijgevochten mestfraudeurs. Uiteindelijk is ons leefmilieu hun grootste slachtoffer…
(Bron : artikel Steven Verseput in NRCWeekend, 29-30 maart 2014)

NEDERLAND : GANZENPROBLEEM

In Nederland worstelen ze al 4 jaar met de mogelijke oplossingen voor hun ganzenprobleem. In 2011 gingen boeren, natuur- en vogelbeschermers en Staatsbosbeheer akkoord over een gezamenlijke aanpak in de komende zomerperiodes : nijlganzen, kol- en Canadese ganzen zouden uitgeroeid worden, de populatie van grauwe ganzen zou teruggebracht worden tot het niveau van 2005 (d.w.z. van 300.000 naar 100.000). Een en ander impliceerde een massale vergassing tijdens de ruiperiode. Daar was al beperkt ervaring mee opgedaan op Texel en rond Schiphol, alhoewel dat niet veel effect bleek te hebben op de populatiegroei. De instituten Alterra Wageningen en Sovon Vogelonderzoek berekenden dat er voor die grauwe ganzen-reductie tot 100.000 vogels 5 jaar lang tussen de 50.000 en 110.000 vogels zouden moeten worden gedood en daarna nog eens elk jaar 25.000. De vergassing zou gebeuren met kooldioxide en daar bleek dan weer een langdurige Europese goedkeuringsprocedure mee gemoeid. Een grootschalige vergassing van ganzen in het hele land zal zo niet voor de zomer van 2015 mogelijk zijn…

NEDERLAND-FRIESLAND : KIEVITSEIEREN

Bij een teruglopende kievitstand worden in Friesland elk jaar nog zo’n 6000 kievitseieren geraapt. Toch blijft het provinciebestuur raapvergunningen afgeven voor 3 jaar eieren rapen. De natuurvereniging De Faunabescherming tekende daartegen bezwaar aan bij de Raad van State, maar kreeg nul op het rekest…
(Argus, mei 2014)


NEDERLAND : GREENPEACE, GREENPEACE …

Toen Natuur 2000 einde 1970-begin 1980 Greenpeace Belgium lanceerde in overleg met Greenpeace Nederland en Greenpeace International, waren er regelmatig vergaderingen met vertegenwoordigers van die organisaties. GPNL-penningmeester Ron van Huizen hoorden wij er toen al over klagen dat de GP-directie niet bepaald zachtzinnig omsprong met het massaal toestromende donateursgeld…
Het is er met de jaren precies niet beter op geworden.
Op 16 juni 2014 lekte uit dat GPINTL met gegok op een koersdaling van de euro eventjes 3,8 miljoen euro verkwist had (op een jaarbudget van 268 miljoen euro, afkomstig van 3 miljoen donateurs).
De publieke boosheid over dat schandaal was nog niet bedaard, toen The Guardian (GB) op 24 juni onthulde dat Greenpeace-onderdirecteur Pascal Husting, die liever in Luxemburg woont maar werkt in het Amsterdamse GP-kantoor, sedert 2011 zijn wekelijkse woon-werkverplaatsingen (4 per week) per vliegtuig deed.
Onnodig te vertellen dat door deze weinig voorbeeldige toestanden het idealistische imago van de Greenpeacetop (dat eigenlijk alleen in lang vervlogen tijden een realiteit was) nu serieus aan diggelen ligt.
De Nederlandse en de internationale pers maakten er paginagrote bedenkingen bij.
Waarom slikten de vele GP-medewerkers die hiervan wisten dat allemaal zomaar, terwijl zij toch moeten beseft hebben dat dit vanuit hun milieu-overtuiging toch niet kon ?
In die kringen worden natuurlijk meer soortgelijke dingen niet beseft.
Hoe geraken bvb de afgevaardigden van de grote milieu-organisaties zoals WWF, Greenpeace, Friends of the Earth op de internationale conferenties die om de haverklap in verre landen worden gehouden ?
Al bij al voegt het ongenoegen over deze foute feiten zich bij vragen over de Greenpeace-activiteiten de laatste jaren.
Nog altijd wordt geld gepuurd uit het oude walvis-hoofdstuk, maar alle actie op dit terrein wordt tegenwoordig gevoerd door Sea Shepherd (opgericht door Greenpeace-medestichter Paul Watson, uit onvrede met het veranderde GP-beleid) terwijl Greenpeace zo goed als inactief blijft , erger nog : het vertikt om GP-schepen die Sea Shepherd zouden kunnen helpen omdat ze gestationeerd zijn in Sea Shepherd-“actie-regio’s” in die regio ook effectief uit te laten varen…

NEDERLAND : NATUURINFORMATIE GECONCENTREERD IN AMSTERDAMSE ARTIS-BUURT

Het Wereld Natuur Fonds (WWF) wil binnenkort in de monumentale bibliotheek van de dierentuin Artis (°1838) een groot informatiecentrum vestigen. Daarmee worden de Amsterdamse plannen voor een groene Plantagebuurt (net ten oosten van het stadscentrum, bij de Plantagemiddenlaan) nieuw leven ingeblazen. Op het terrein van Artis bevinden zich al het Zoölogisch Museum van de Universiteit en het Geologisch Museum. Artis opent er weldra ook een nieuw “Groot Museum” over biodiversiteit en de relatie mens-natuur. Schuin tegenover de dierentuin vind je de Hortus Botanicus die veel aandacht besteedt aan bedreigde plantensoorten, het is één van de oudste botanische tuinen ter wereld. De Plantagebuurt huisvest verder het Milieucentrum Amsterdam, het secretariaat van het IVN (Instituut voor Natuur- en Milieueducatie), Wakker Dier (komt op voor de dieren in de vee-industrie) en de Nederlandse afdeling van de internationale natuurbehoudsorganisatie IUCN.

NEDERLAND : MEEUWEN AFSCHIETEN OF LEEFOMGEVING VERANDEREN ?

Met drie van de vier belangrijkste meeuwensoorten gaat het in Nederland niet zo goed. De populaties van kokmeeuw en stormmeeuw slinken. Toch veroorzaken meeuwen al twee decennia overlast in de steden aan de kust zoals Alkmaar, Haarlem of Vlissingen. Daarvoor was het een veel zeldzamer verschijnsel, maar de laatste jaren is de vuilnisbak daar ook vervangen geworden door de vuilniszak en ligt er altijd maar meer weggegooid eten zo goed als op straat. Er komen dan politici op af met afschot-oproepen, zoals de Alkmaarse VVD’er Rudmer Heerema in augustus 2014, die het waarschijnlijk om de publiciteit te doen is. Bij ons waren er ooit ook politici die alle bomen langs de wegen weg wilden… De oplossing van het meeuwenprobleem ligt nochtans voor de hand. Als de meeuw merkt dat er in de stad weinig meer te halen valt, dan blijft ie in de duinen. Nogal wat steden zetten daar op in. Zo beboet Haarlem het voeren van meeuwen in de binnenstad met maar liefst 140 euro. Ook ondergrondse containers zijn een goed middel tegen de overlast, maar vooral zal het veel schelen wanneer minder eten weggegooid wordt…

NEDERLAND : NIEUWE A4-SNELWEG ANTWERPEN-AMSTERDAM & NATUURCOMPENSATIE

In Nederland gaat einde november 2014 de A4-snelweg open, een alternatieve wegverbinding tussen Antwerpen, Rotterdam, Schiphol en Amsterdam. Voor het realiseren van de laatste stukken tussen Bergen op Zoom en Dinteloord (met klaverbladen, viaducten en een aquaduct) dienden nogal wat natuurgebieden, graslanden en bossen te verdwijnen. Het vogelbroedseizoen en de vliegroutes van vleermuizen kwamen er door in het gedrang. De Dienst Landelijk Gebied (DLG) moest daarom compenseren met 44 ha bos en “bloemrijk grasland”. Hoe die compensatie precies gebeurde wordt op zaterdag 27 september 2014 tussen 10 en 14 uur verteld in het infocentrum van Rijkswaterstaat, Zeelandweg-Oost 10a bij Steenbergen.

REUNION : HAAIENCRISIS

Bij het Franse eiland Réunion in de Indische Oceaan (ten oosten van Madagascar en ten westen van Mauritius, 850.000 inw.) is er een “haaiencrisis” met een beduidende toename van het aantal tijger- en stierhaaien in bepaalde surfgebieden die onder het Nationale Zeereservaat vallen. De laatste jaren zijn er surfers door die stierhaaien gedood, wat voor de nodige onrust zorgde. Er worden diverse oorzaken opgegeven voor het probleem : bvb. de povere afvalverwerking in de regio, die de haaien naar de surfgebieden lokt of een toename van het aantal jonge stierhaaien in het zeereservaat, wat de moeders meer agressief zou maken. De laatste jaren wordt er in elk geval bij Réunion duchtig op stierhaaien gejaagd, vaak met de oogluikende instemming van de plaatselijke overheden. Die hebben nu tot in 2015 ook de “baignade” verboden.

P.S. In West-Australië heeft de regering na de dood van een surfer zelfs het bevel gegeven om alle stierhaaien, tijgerhaaien en grote witte haaien voor de kust die langer zijn dan 3 m zonder meer af te maken. De grote witte haai is nochtans een rode lijst-soort…

ROEMENIË : EUROPESE BIZONS IN HET BANAAT

In de bossen van Oost-Europa leven er nog een 3200 wisenten (Bison bonasus) in het wild : o.m. in Letland, Litouwen, Wit-Rusland, Rusland, Oekraïne, Polen, Slovakije, Duitsland. Allemaal afstammelingen van de 54 dierentuin-dieren die er in 1927 overbleven nadat de laatste “wilde” bizon in het Poolse Bialowieza-woud het slachtoffer werd van de aanhoudende jacht. In de zuidwestelijke Karpaten, die in 1920 door Hongarije ook aan Roemenië dienden afgestaan, waren ze 200 jaar geleden al uitgeroeid. Via een grootse reïntroductie-operatie met de medewerking van West-Europese zoo’s werden er in het voorjaar van 2014 eventjes 17 wisenten vrijgelaten in het Tarcu-gebergte, niet ver van het dorp Örmenyes (Armenis in het Roemeens), in het Banaat van Temesvar (de Roemenen heten dat Timisoara) : je vindt daar een mozaïek van bossen, weiden en bergen, het is nog één van de echt wilde plekken van Europa. Tegen 2015 hoopt men in dit Natura 2000-gebied 500 bizons te kunnen tellen. In Armenis worden er ondertussen al bison-natuurgidsen opgeleid om bezoekers bij het verkennen van de plaatselijke natuur te begeleiden.

P.S. Mocht je zin krijgen om het ter plaatse te gaan bekijken : in het dorp Teregova kan je verblijven in het pension Wittmann, gerund door nog altijd Duitssprekende afstammelingen van de Zwaben die de regio eeuwen geleden koloniseerden. Wildlifeworldwide.com organiseert in mei-juni en september-oktober natuurreizen naar het Banaat.

SYRIË : KRAK DES CHEVALIERS HEROVERD

Het Syrische leger heroverde op 21 maart de Krak des Chevaliers-burcht (N.W.Syrië, vlak bij de grens met Libanon) op de rebellen. De Krak, Unesco-werelderfgoed, werd in 1144 gebouwd door de kruisvaartridders van Sint-Jan, nu de Maltezerridderorde. De rebellen controleerden de burcht gedurende twee jaar. De vraag is nu hoe groot de oorlogsschade zal zijn. Het doet denken aan de verwoestingen en plunderingen die monumenten en musea de voorbije jaren te verduren hadden elders in Syrië, in Egypte en in Irak (daar met medewerking of medeweten van de Amerikaanse bezetters).

VLAANDEREN : MEEUWEN LEGGEN WERKEN ZEEBRUGSE VOORHAVEN STIL

Sedert het midden van de jaren 1990 broeden er duizenden zilvermeeuwen en kleine mantelmeeuwen in de Zeebrugse Voorhaven, het gaat momenteel om 80% resp. 90% van de totale Vlaamse broedpopulaties. Deze door Europa verplicht beschermde vogels nestelen vnl op braakliggende terreinen van APM Terminals (Arnold Peter Moeller-Maersk Group) en PSA Terminals (Port of Singapore Authority). Maar beide bedrijven wilden nog tijdens het broedseizoen 2014 op die terreinen opslagloodsen voor milieugevaarlijke stoffen en parkings van tientallen hectaren bouwen en dat deden ze zonder de noodzakelijke milieuvergunningen, typisch. Vogelbescherming Vlaanderen trok daarom met een dringend zgn. eenzijdig verzoekschrift naar de rechtbank van eerste aanleg te Brugge en bekwam daarop (20/3/2014) de stillegging van de werken. De meeuwen zijn dus tot de komende zomer safe. Daarna moet er uitgekeken worden naar een alternatief broedterrein van minstens 20 ha, liefst in de buurt. In een uitzending van het tv-programma Reyers Laat op 24 maart wees de bevoegde minister Hilde Crevits naar een plan om voor de Vlaamse kust een reeks “beschermeilanden” te creëren : maar de studie daarvan alleen al gaat nog jaren in beslag nemen…

VLAANDEREN : ILLEGALE VOGELHANDELAARSBENDE VEROORDEELD EN BEBOET

Gents strafrechter Jos Decoker veroordeelde de roofvogelkweker en vogelhandelaar Hans Van Tomme uit Sint-Laureins en zijn companen op 27 juni (na een proces dat in februari startte) tot celstraffen, boetes en een verbeurdverklaring van 850.000 €. In zijn vonnis gispte hij de gepleegde ontwrichting van het ecosysteem : de betrokkenen gingen eieren en roofvogelkuikens uit hun nesten halen in Zuid-Europa, om ze daarna uit te broeden en de vogels te verkopen met vervalste attesten. Bij een huiszoeking werden 70 zeldzame valken, gieren, wouwen en arenden gevonden die in het internationaal zwendelcircuit tot 10.000 euro per stuk opbrengen… Van Tomme gaat in beroep.

VLAANDEREN : VUILSTE REGIO VAN WEST-EUROPA, EN DE MENSEN ?

Over de hele wereld kan maar 12% van de steden de luchtvervuiling binnen de perken houden. Bij ons alvast niet. We doen het in Gent, Antwerpen en Brussel nog slechter dan bvb Londen, Parijs en Berlijn. Geen enkele van onze steden haalt de doelstelling voor fijn stof die de Wereldgezondheidsorganisatie WHO oplegt. Volgens de WHO mag, gemiddeld op 1 jaar tijd, de concentratie fijn stof met een doormeter kleiner dan 10 micrometer (de zgn. “PM10-waarde”) niet hoger liggen dan 20 microgram per kubieke meter. Maar in Brussel werd onlangs nog 27 gemeten, in Antwerpen 29 en in Gent 31 ! Vergelijk : in Kopenhagen 12, in Stockholm 15 … De bijzonder slechte luchtkwaliteit in Vlaanderen heeft te maken met het verkeer, de landbouw en de industrie in een dichtbevolkt land. Door die vuile lucht in te ademen lopen de Vlamingen een beduidend hoger risico op vroeger sterven, op beroerten, op luchtwegenaandoeningen, op hart- en vaatziekten. Een korter leven dus. Er worden ook 22% meer kinderen met een te laag gewicht geboren. Wat het verkeer betreft stoten moderne auto’s wel minder uit, maar die winst wordt teniet gedaan door het (o.m. zware) verkeer dat er maar bij blijft komen.

VSA : ROLLIN’ COAL, DE NIEUWE RAGE ONDER ANTI-MILIEUACTIVISTEN

In de VS vinden eigenaars van pick-ups het cool om hun voertuigen dikke rook te laten produceren en daarvan foto’s/video’s op internet te plaatsen. Die “rednecks van de milieuvervuiling” willen zo hun anti-milieu-activisme en hun afkeer van in hun ogen linkse milieufreaks demonstreren. Ze zijn vooral te vinden in de vele kleinere Amerikaanse stadjes en ze vinden grote trucks en de bijbehorende rookwolken ook bijzonder stoer. Wie in een kleine auto rijdt is links en een milieufreak, oordeelt dit geborneerde volkje. De rage vindt zijn oorsprong in de “truck pulls”, competities waarbij pick-ups het tegen elkaar opnemen door een zwaarbeladen slede zo ver mogelijk te slepen. Deelnemers aan deze wedstrijden begonnen te sleutelen aan hun voertuigen om meer vermogen te krijgen. Dat zorgde voor de uitstoot van zwarte wolken, wat een symbool voor de “sport” werd…
(Rollin’ Coal : A Dirty Subculture Among Diesel Truck Owners; http://autos.aol.com)

VSA : REPUBLIKEINEN EN KLIMAAT ?

Op 4 november 2014 behaalden de Republikeinen de meerderheid in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden (243/435) en in de Senaat (52/100). Die zege lijkt slecht nieuws voor het klimaat. Het nieuwe Congres zal nog vijandelijker staan tegenover klimaatbeleid dan het vorige. De opwarming van de aarde zal er ook de komende jaren niet hoog op de agenda staan : nogal wat klimaatsceptici zijn verkozen geraakt, de republikeinse senator Inhofe uit Oklahoma bvb, die de milieucommissie gaat leiden… Het is dan ook weinig waarschijnlijk dat het Congres een klimaatverdrag (Parijs, 2015) zal ratificeren, met als gevolg dat andere grote spelers zoals China en de EU zich evenmin ver zullen willen engageren.

ZUID-AFRIKA : GIRAFFE DOODGEBOTST TEGEN VERKEERSBRUG AUTOSNELWEG

In de ochtend van 31 juli 2014 zagen verbijsterde automobilisten op de N1-autosnelweg Pretoria-Johannesburg de halzen en koppen van 2 giraffen onbeschermd en geblinddoekt boven een aanhangwagen van een truck uitsteken, tegen alle voorschriften bij het vervoer van dit soort dieren in. Bij Centurion, een oostelijke voorstad van Pretoria (N2000-vriend Koos Alberts van de Landsdiensbeweging woont er) moest de chauffeur onder de Garsfontein-verkeersbrug over de snelweg en toen is het natuurlijk gebeurd : een klap zo hard als een schot, overal bloed en één giraf zwaargewond. De berging vergde 5 uur en toen was het dier dood. Dieren- en natuurbeschermingsorganisaties reageerden geschokt. Onbegrijpelijk dat die chauffeur dit niet zag aankomen. Maar helaas ook kenmerkend voor de situatie in Zuid-Afrika vandaag de dag. Enerzijds een bijna-wildgroei van mini-safaritoestanden en anderzijds op alle niveaus van de samenleving een toenemende zorgeloosheid en zelfs onbekwaamheid. De bijna calvinistische orde op zaken (ook natuurzaken) die we er bij uitwisselingsbezoeken in de jaren 1980 aantroffen is nu voltooid verleden tijd…